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03 julio 2015

The Last Knights

Hay veces que tienes que fiarte de algunas "vendidas de moto", es decir, cuando alguien intenta convencerte de que alguna obra (película, serie, libro o canción) que mayoritariamente es considerada basura infecta, tiene algo que la mayoría no ha sabido ver y que una minoría de élite disfrutará como un gran descubrimiento. Probablemente muchas veces compruebes que la mala consideración de la obra era merecida, pero algunas veces sonará la flauta y disfrutarás con algo contracorriente. Cuando eso ocurre la satisfacción es doble, siempre pienso que con este tipo de producciones tienes muy poco que perder y mucho que ganar. 

Y es lo que me ha pasado con The Last Knights (2015) que tiene un pauperrimo 17% en Rotten Tomatoes, 27/100 en Metacritic, 5.8/10 en IGN y sólo un 6.2/10 en IMDB y es que a mí esta película sobre Caballeros y el Honor, con mucho diálogo y no demasiada acción me ha entretenido gratamente. 

Protagonizada por Clive Owen (Raiden), actor que tiene tres películas que me chiflan que son "Sin City" (2005), "Hijos de los Hombres" (2006) y "Shoot 'Em Up" (2007). Como co-protagonista tenemos al maestro Morgan Freeman (Bartok), uno de los grandes, que tuvo su primera época dorada en los 90's con títulos como "Robin Hood" (1991), "Sin Perdon" (1992), "Cadena Perpetua" (1994), "Seven" (1995) o "Deep Impact" (1998) y que se reinventó en el nuevo siglo con la trilogía de Batman de Nolan y "Million Dollar Baby" (2004) así como películas arriesgadas como "Wanted" (2008) o "Red" (2010) y que recientemente hemos visto en "Oblivion" (2013) y "Lucy" (2014). Y como secundarios de lujo destacar a Cliff Curtis al que pudimos ver en "Sunshine" (2007) y a Ayelet Zurer que nos regaló hace muy poco una sublime interpretación en la serie de Netflix "Daredevil" (2015).

02 julio 2015

Gasta Cuidao

El pasado febrero como contaba en la entrada Ensayos en la Sala Holländer mi colega PaK Zer0 me invitó a presenciar la gestación del nuevo albúm de su banda El Bastón de la Vieja, temas no definitivos que mostraban un enorme potencial, por aquel entonces hice un borrador (base de este artículo) sobre mi primera impresión de los temas, pero no lo acabe publicando en espera de la versión definitiva. Y me alegro de no haberlo hecho, porque ahora cinco meses después cuando ha salido oficialmente el disco Gasta Cuidao la mejora ha sido bestial y la grabación en estudio (recomiendo encarecidamente la descarga en formato FLAC) ha dejado para todos los aficionados a la música en general y del Ska en particular, un trabajo depurado con el sonido más puro que ha tenido la banda en su historia y que muestra y demuestra una evolución hacia arriba imparable y que nos permite además disfrutar de uno de los elementos que me parece esencial en "El Bastón" que son sus letras, comprometidas y profundas y que en estos tiempos de conformismo son un soplo de aire fresco. Os cuento a continuación en detalle los tracks:
  • Jewfro; Comenzaré con algo que no es para nada evidente y es el saber que Jewfro es una contracción de jew (judío) y afro. Funky en las bases, la parte de viento comandando y un estribillo "semita" pegadizo a más no poder. Los sólos de guitarra del principio (de gran nivel) se agradecen y te sumergen en el tema enseguida. Tras el cambio de ritmo (marca de la casa) ya es un no parar que invita al "jumping" y al desenfreno - se intuye un directo que será bestial - a ritmo de acordes hebreo-fiesteros. Excelentes coros graves al final y pausas definidas justo antés del "..Rockin' the cashbah...". Mi tema favorito.
  • Circomercial; Aquí destaca sobremanera la letra del tema, comprometida, ácida y crítica (como debe ser), toda la ejecución tiene una teatralidad implicita que le viene de perlas, aquí están super marcadas las pausas (marcadas por la batería) a las que aludía antes y los cambios a fanfarria circence a ultra velocidad son un gran acierto. Y sobre se agradece la esencia Ska que está en toda la parte restante. Un Hit.
  • Roña Maritima; Tengo debilidad por el Funky y por lo acuático, quizás por eso me encanta también "La Rana" (del anterior album). Las guitarras rasgadas, sublimes; los juegos de voces en segundo plano de todos los integrantes, divertidos. Llamada al ecologismo sincero soltando verdades como puños. Guapa.
  • La Dolorosa; Speech de entrada cachondo (como todo el tema), pegadizo, cañero, divertido y fiestero, y aunque tenía el único y peligroso riesgo que es... la velocidad, la versión final tiene unos tempos envidiables que te llevan p'arriba, "La Dolorooo ...oooooooooooooooo...saaa". Me encanta.
  • Sin Tierra; El comienzo (debe ser tema de apertura de los conciertos sí ó sí) es épico, yijaahhh, arenga de caballería al más puro estilo Leone, que da paso al cambio natural del estilo Ska donde destaca toda la parte de viento y los cambios lentos en el estribillo. Conforme va pasando el tema, la guturalidad de las voces en crescendo es todo un acierto. Cañera y carne de Single.
  • Supermercado; Con una percusión sobresaliente, es el tema que más me recuerda a los viejos tiempos del Bastón (y eso es weno) ...extra extra, un dos tres cuatro, un dos tres cuatro, ritmo endiablado, digna sucesora de "Gica", el speech del final, incisivo, y puede servir perfectamente en los directos para la típica presentación de cada componente de la banda. Burupapá barábará.
  • La Bici; El tema más simple en su concepción, el menos innovador pero que cumple a la perfección y que resume lo que es la banda y el estilo que se quiere transmitir, mi impresión es que debe colocarse en los directos entre los que se consideren los platos fuertes para tener un respiro relajante y no por ello bajar el listón. Pegadizo a más no poder.
  • Sergei; Otro tema etnico, en este caso ecos de la fria Madre Rusia, donde todo el peso y la responsabilidad cae sobre la voz con mucho que decir y cantar y donde los coros deben ayudar en lo que puedan, porque no hay tregua.
  • Comando Apio Bomba; Ritmo, ritmo, ritmo. Riffs psicodélicos sublimes, lucimiento del saxo y la trompeta, arreglos y planificación del tema modelicos, todo encaja como por arte de magia, excelentes transiciones, como tener varios temas en uno y salir airoso. Sorprendente.
  • La Cumbia del Fasi; Fusión, muy buen ejemplo de como integrar tipos de música en principio opuestas al Punk/Ska pero que quedan estupendamente ensambladas en un tema corto pero intenso y a pesar (es mi impresión) de ser díficil de ejecutar, el resultado roza la perfección.
  • La Buleria del Campo; Tema extra que no conocía y sorpresón. Buleria con trasfondo electrónico que demuestra que la banda los tiene bien puestos y se atreve con todo sin complejos. Un trabajo vocal sobresaliente que me ha asombrado. Una delicia
  • Enawas Paradise; Reivindicativa en su comienzo, contando una desgarradora historia, va dando paso a un delirio tropical en toda regla.
  • La Fanega Pa Quien la Briega; El tema que más ha mejorado desde mi primera escucha, todo cuadra, todo acaba teniendo sentido, como la justicia latente en la esencia de la letra. Canción donde se nota la compenetración e implicación de cada uno de los componentes.

30 junio 2015

Escorts, Chicas de Compañía

Recientemente se ha presentado la película independiente The Escort (The Escort, 2015) en el "Festival de Cine de Los Angeles". Dirigida por Will Slocombe y protagonizada por Lyndsy Fonseca, la película nos sumerge en el mundo de las Escorts o Chicas de compañía, y nos cuenta como un periodista adicto al sexo está dispuesto a todo por encontrar una buena historia, encontrándose en su camino con una prostituta de lujo, que estudia en la prestigiosa Universidad de Stanford.

Si bien se puede encontrar un incontable material sobre las Escorts en las producciones porno, no abundan en cambio las producciones audiovisuales serias que traten el tema, a pesar de ser un negocio que mueve cantidades ingentes de dinero, tal como nos cuenta el diario El País en su artículo La prostitución en Cannes mueve más dinero que la venta de películas. Y no hay más que comprobar el éxito de las webs líderes del sector tanto en USA TopEscortBabes como en España Erosguia. Por tanto he decidido hacer un repaso sobre ésta temática en Cine y Televisión y compartirla con vosotros.

En el Panorama Televisivo aunque hay menos producciones, si están mas centradas en el tema y tras algun intento liviano como el telefilm Cortesanas de Lujo (L.A. Johns, 1997) no fue hasta bien hace poco que dos series trataron el tema para el gran público:

Servicio Completo (Secret Diary of a Call Girl, 2007-2011), Serie de TV de la cadena británica ITV de 32 capítulos (cuatro temporadas de ocho capítulos cada una) que nos narra la doble vida de Hannah (Billie Piper), una joven londinense que trabaja como secretaria en un despacho de abogados, pero que por la noche se convierte en una prostituta de lujo cuyo pseudónimo es "Belle de Jour", lo cual conlleva un sinfin de complicaciones.

The Client List (The Client List, 2010), Serie de TV de la cadena estadounidense Lifetime TV que llegó a tener a su protagonista Jennifer Love Hewitt nominada a los Globos de Oro y que nos cuenta la historia de Samantha Horton, una antigua reina de la belleza de Texas, que se ve obligada a encontrar un trabajo en una sala de masajes, cuando su familia se encuentra frente a un problema económico. Lo que no esperaba es que sus clientes buscarían algo más que masajes.

La serie fue objeto de grandes controversias ya que Asociaciones de Masajistas (que iniciaron campañas de firmas para su no emisión) indicaban que la serie perpetúa la idea errónea de que la terapia de masaje incluye contacto sexual inapropiado.


En el Panorama Cinematográfico tenemos bastantes más producciones, he hecho una selección de las siete películas (antiguas y recientes) que me han parecido más relevantes y las cuales tienen el valor añadido de no estar exentas de calidad, el orden elegido ha sido el año de producción:


Karaoke Girl (Sao Karaoke, 2013) Premiada en el "Festival de Rotterdam" esta producción Tailendesa dirigida y guionizada por Visra Vichit Vadakan es un film de corte documental y basado en hechos reales. Nos cuenta como una joven campesina trabaja en un bar de Bangkok como Chica de Compañía para apoyar a su familia en una deprimida zona rural donde campa la pobreza y de donde se hace casi imposible salir.

The Babysitters (The Babysitters, 2007), dirigida y guionizada por David Ross y protagonizada por John Leguizamo, Cynthia Nixon y Alexandra Daddario nos cuenta la vida de Shirley Lyner una joven estudiante que, como tantas otras, trabaja como niñera para ganar un dinero extra. Pero, tras tener una relación con uno de los padres, comienza a convertirse en chica de compañía de hombres casados.

Un Engaño de Lujo (Hors de prix, 2006), producción francesa protagonizada por Audrey Tautou junto a Gad Elmaleh y dirigida y guionizada por  Pierre Salvadori. Jean es un tímido camarero de un gran hotel, pero ante Irene, que es una chica de compañía, se hace pasar por multimillonario. Ella lo rechaza en cuanto descubre quién es en realidad, pero él, que se ha enamorado, la sigue hasta la Costa Azul, donde pronto se queda sin recursos. Entonces decide imitar el estilo de vida de Irene y se convierte a su vez en hombre de compañía. Gracias a su nueva ocupación, Irene termina aceptándolo y dándole consejos. Así, casi sin darse cuenta, Irene se encariña cada vez más con él...

Atrapado por el Sexo (Trois 3: The Escort, 2004) Trent Meyer es un promotor de Hip-Hop que se ve en la necesidad de trabajar como chico Escort de alto nivel para pagar las deudas que tiene con el mafioso Benny Grier. Pero mientras tiene una aventura con su jefa se verá envuelto en multitud de problemas, ya que termina enamorado de una de las chicas que trabajan para ella. Con un horizonte amenazador, pronto descubre que el precio del amor quizá sea demasiado alto.

El Lado Salvaje (Wild Side, 1995), Alex Lee es una ejecutiva de un banco que por las noches trabaja como chica de compañía por cuestiones de dinero. Todo cambia cuando uno de sus clientes, Bruno Buckingham resulta ser un blanqueador de dinero que se obsesiona con Alex. Ésta, a su vez, se siente atraída por la mujer de Bruno, Virgina Chow, que no se da cuenta que Bruno quiere hacerla cargar con todos sus crímenes.

Bella de Día (Belle de Jour, 1967), Nada más y nada menos que galardonada con el "Leon de Oro" del Festival de Cine de Venecia y dirigida por el maestro Luis Buñuel, tenemos a Sévérine, una joven casada con un atractivo cirujano, que descubre la existencia de la prostitución diurna. Impulsada por la curiosidad, ingresa en la casa de citas de Anaïs y termina acostumbrándose a llevar una doble vida. La aparición de Marcel, un delincuente que se enamora de ella, complicará la situación de la protagonista.

El Suceso de Via Padova (Lo Scocciatore, 1954), El secretario Arduino Buongiorno lleva una vida monótona entre el trabajo rutinario de la secretaría de Hacienda y la casa donde vive con una mujer indolente, hipocondríaca y dedicada a los medicamentos. A partir de un encuentro casual en una tarde de domingo con una fascinante chica de compañía, le llega la oportunidad para tener una cita en el apartamento de la joven, en Via Padova 46. Cuando acude a la hora acordada, no recibe respuesta. Al día siguiente sabrá porqué no le abrió la puerta, y además, su vida ya no será tan aburrida como antes...

28 junio 2015

Matar a Leonardo da Vinci

Meser Leonardo da Vinci tiene un concepto tan herético que no se atiene a ninguna religión y estima más ser filósofo que cristiano. Por lo tanto, la resolución de la Santa Iglesia de Roma, es firme y clara: debemos Matar a Leonardo da Vinci. Europa, siglo XIV. Mientras España, Francia e Inglaterra ultiman su unificación, los Estados italianos se ven e nvueltos en conflictos permanentes por culpa de la religión, el poder y el ansia de expansión territorial. Lo único que les une es el renacimiento cultural de las artes. En la Florencia de los Médici, epicentro de este despliegue artístico, una mano anónima acusa de sodomía a un joven y prometedor Leonardo da Vinci. Durante dos meses será interrogado y torturado hasta que la falta de pruebas lo ponga en libertad. Con la reputación dañada, Leonardo partirá hacia nuevos horizontes para demostrar su talento y apaciguar las secuelas psicológicas provocadas en prisión. ¿Quién lo acusó? ¿Con qué motivo? Mientras se debate entre evasión o venganza Leonardo descubrirá que no todo es lo que parece cuando se trata de alcanzar el éxito

26 junio 2015

Mad Max Fury Road

Tras una guerra nuclear, el mundo es un páramo desértico y la civilización se ha derrumbado. Max, un solitario sobreviviente atormentado por su pasado, es capturado por los "War Boys", el ejército del tiránico líder del culto Immortal Joe. Max es utilizado como una "bolsa de sangre" para Nux, un War Boy enfermo. La 2ª al mando de la banda, Imperator Furiosa es enviada en un camión blindado para recoger gasolina. A mitad de camino, Furiosa se desvía de la ruta, llevándose lo más preciado de Joe. Inmortal lleva todo su ejército de War Boys (incluidos Nux y Max) a la caza de Furiosa, invocando la ayuda de "Gas Town" los proveedores de gasolina, y de "Bullet Farm" los proveedores de armas.

23 junio 2015

La Saga de los Mercaderes

La variedad de efectos es poco común en los autores de anticipación... con sus brillantes relatos de aventuras y su falta de curiosidad acerca del carácter humano. Aparece sin embargo en Mercaderes del Espacio de Cryril M. Kornbluth y Frederick Pohl, que se considera de las mejores en su género publicadas hasta ahora...

Los campos de interés de los dos autores son apropiados para la construcción de una utopía donde el sistema económico ha devorado al sistema político, donde las grandes compañías ejercen el poder, sin intermediarios, y hasta el fin... y la sociedad ha sido estratificada rígidamente en productores, ejecutivos y consumidores...

No es meramente un mundo donde el hombre de la publicidad es el rey; combina además el lujo y la escasez.
En 1953, con una calurosa acogida por parte de la crítica y gran éxito de público, se publicó Los mercaderes del espacio, novela que encierra una sátira mordaz sobre la publicidad y el consumismo. La Guerra de los Mercaderes, reanuda la historia en el punto en que Frederik Pohl la dejara.

El mundo sigue dominado por las grandes agencias de publicidad que controlan a todos los gobiernos así como cualquier aspecto de la existencia humana. En el planeta Venus, un puñado de renegados, animados por un casi religioso fervor, se oponen a los “beneficios” del paraíso creado por los propagandistas comerciales.

Parece inevitable que los todopoderosos ejecutivos de las agencias de la Tierra no se detengan ante ningún obstáculo, incluida la guerra, con tal de someter a los rebeldes.

19 junio 2015

Time Lapse

"Tres amigos encuentran una misteriosa máquina, justo enfrente de su casa, que toma fotografías de lo que sucederá en su habitación 24 horas en el futuro, y deciden usarlo para hacerse ricos ganando apuestas. Sin embargo, pronto llegarán los problemas cuando molesten a la gente indebida, y la máquina empiece a vaticinar un futuro inmediato potencialmente peligroso..."

Siguiendo la tradición de películas de Ciencia Ficción sobre paradojas temporales de bajo presupuesto y mucha imaginación como las estupendas Primer (2004), Los Cronocrímenes (2007), Triangle (2009), o Seguridad no Garantizada (2011), nos llega esta Time Lapse que proporciona entretenimiento durante su visionado y comeduras de coco tras su finalización intentando descifrar lo que acabas de ver. Muy recomendable.

Reseñas:

13 junio 2015

Sqirlz Morph

Sqirlz Morph es una sencilla utilidad de morphing, ya sabes, esos divertidos efectos visuales que hacen que una foto literalmente se transforme en otra. Las grandes ventajas de esta aplicación son 1º que es muy fácil de usar, 2º que te permite obtener resultados verdaderamente llamativos y 3º que puedes guardar la animación en formato AVI, Flash (SWF) o GIF animado. El proceso es muy sencillo: elige las dos fotos entre las cuales quieres crear el efecto de morphing, marca los puntos de transición y selecciona el formato en el que quieres guardar la animación final. Por supuesto, los mejores resultados se obtienen con un poco de paciencia, usando fotografías similares y marcando muchos puntos de transición.

04 junio 2015

El Imperio Final

Durante mil años han caído las cenizas y nada florece. Durante mil años los skaa han sido esclavizados y viven sumidos en un miedo inevitable. Durante mil años el Lord Legislador reina con un poder absoluto gracias al terror, a sus poderes e inmortalidad. Le ayudan «obligadores» e «inquisidores», junto a la poderosa magia de la «Alomancia». Pero los nobles, con frecuencia, han tenido trato sexual con jóvenes skaa y, aunque la ley lo prohíbe, algunos de sus bastardos han sobrevivido y heredado los poderes alománticos: son los «Nacidos de la Bruma». Ahora, Kelsier, el «superviviente», el único que ha logrado huir de los Pozos de Hathsin, ha encontrado a Vin, una pobre chica skaa con mucha suerte... Tal vez los dos unidos a la rebelión que los skaa intentan desde hace mil años puedan cambiar el mundo y la atroz dominación del Lord Legislador.

Nacidos de la Bruma del autor Brandon Sanderson, fue concebida originalmente como una trilogía (aunque con el tiempo se han añadido más entregas)  compuesta por "El Imperio Final" (2006), "El Pozo de la Ascensión" (2007) y "El Héroe de las Eras" (2008), y nos cuenta la historia de una rebelión contra un orden totalitarista y teocrático -gobernado por un Rey Dios- que favorece a una minoría aristocrática que controla el poder, dejando totalmente indefensos a la plebe -los llamados Skaa-, considerados menos que humanos por los miembros de la casta noble.

Reseñas:

29 mayo 2015

Fast Times at Ridgemont High

Película de 1982 estrenada en España como "Aquel Excitante Curso", típica comedia de estudiantes de instituto USA (High School) y con todos los tópicos de las producciones de los 80's, lo cual no es nada negativo, más bien todo lo contrario.

El guión lo firma Cameron Crowe que dice basarse en hechos autobiográficos que vivió en los 70's. La directora Amy Heckerling es conocida por dirigir "Mira Quien Habla" y "Fuera de Onda" y en el reparto se juntaron futuras estrellas de Hollywood como Sean Penn (Jeff), Jennifer Jason Leigh (Stacy) y Nicolas Cage junto con los solventes Judge Reinhold (Brad), Robert Romanus (Damon), Brian Backer (Mark) y la espectacular Phoebe Cates (Linda).

Como curiosidad el mangaka Izumi Matsumoto se inspiró en el personaje interpretado por Phoebe Cates (Linda) para crear el personaje de Madoka del excelente manga Kimagure Orange Road. Además tiene una Banda Sonora Original plagada de temas muy de la época, desconocidos la mayoría pero increíblemente reconocibles.

19 mayo 2015

El Marciano

Seis días atrás el astronauta Mark Watney se convirtió en uno de los primeros hombres en caminar por la superficie de Marte. Ahora está seguro de que será el primer hombre en morir allí. La tripulación de la nave en que viajaba se ve obligada a evacuar el planeta a causa de una tormenta de polvo, dejando atrás a Mark tras darlo por muerto. Pero él está vivo, y atrapado a millones de kilómetros de cualquier ser humano, sin posibilidad de enviar señales a la Tierra. De todos modos, si lograra establecer conexión, moriría mucho antes de que el rescate llegara. Sin embargo, Mark no se da por vencido; armado con su ingenio, sus habilidades y sus conocimientos sobre botánica, se enfrentará a obstáculos aparentemente insuperables. Por suerte, el sentido del humor resultará ser su mayor fuente de fuerza. Obstinado en seguir con vida, incubará un plan absolutamente demencial para ponerse en contacto con la NASA.

El Próximo 25 de Noviembre se estrenará la adaptación al cine de esta fabulosa novela de Ciencia Ficción dirigida ni más ni menos que por Ridley Scott y protagonizada por Matt Damon como Mark Watney, acompañado de Jessica Chastain, Jeff Daniels, Kate Mara y Sean Bean. La producción es por parte de la 20th Century Fox y tras haber leido la apasionante novela el material de partida es inmejorable, lo tiene todo para ser un bombazo, espero que esten a la altura...