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17 marzo 2017

El Tío Petros y la Conjetura de Goldbach

"El Tío Petros vive retirado de la vida social y familiar, entregado al cuidado de su jardín y a la práctica del ajedrez. Su sobrino, sin embargo, descubre un día por azar que el tío Petros fue un matemático eminente, profesor en Alemania e Inglaterra, niño prodigio en esta disciplina y estudioso totalmente absorto en sus investigaciones científicas. Como irá descubriendo el sobrino, la vida de Petros Papachristos ha girado durante años entorno a la famosa Conjetura de Goldbach, un problema en apariencia sencillo, pero que durante más de dos siglos y medio nadie ha conseguido resolver: cualquier número par mayor que dos es igual a la suma de dos números primos."

El escritor griego nacido en Australia Apóstolos Doxiadis nos abre las puertas de una extraordinaria aventura personal, con ésta novela didáctica (ver reseña en video) publicada en España por Ediciones B e inscrita en el ámbito de las matemáticas, donde personajes ficticios conversan con eminentes estudiosos históricos como el dúo formado por el británico Godfrey Harold Hardy y el indio Srinivasa Aiyangar Ramanujan, el padre de la computación Alan Turing y el lógico teórico más importante de todos los tiempos Kurt Gödel. En esta novela las matemáticas adquieren una dimensión simbólica, y los esfuerzos de un estudioso por resolver un enigma reflejan la lucha del ser humano por conquistar lo imposible. A pesar de referirse a las matemáticas y su historia, la obra no se aleja nunca del género literario, y más que describir problemas y conceptos, presenta una perspectiva de la vida en el interior de la comunidad matemática mundial, a nivel profesional y humano.

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