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15 febrero 2007

Los Premios Hugo: Susanna Clarke

Susanna Clarke nació en el año 1959 en la ciudad inglesa de Nottingham, hija de un pastor metodista. Tras pasar su infancia y adolescencia en distintas ciudades del norte de Inglaterra y Escocia, se licenció en Oxford. Durante dos años enseñó inglés en Turín y en Bilbao. En 1992 regresó a Inglaterra y comenzó la redacción de "Jonathan Strange y el Señor Norrell". Durante los diez años siguientes trabajó como editora de libros de cocina para Simon and Schuster en Cambridge. En ese período se matriculó en un curso de escritura de ciencia ficción y fantasía, que impartía el novelista Colin Greenland. Aquel curso sólo duró cinco días, pero desencadenó cambios fundamentales en su vida: el primer relato que entregó como parte del mismo, "The Ladies of Grace Adieu", fue incluido en una antología del género, Starlight 1, y mereció excelentes críticas. Uno de sus relatos, "Mr. Simonelli, or The Fairy Widower", fue nominado al World Fantasy Award en 2001. En el año 2005 obtuvo el Premio Hugo (ademas del Locus y el World Fantasy Award) por la novela que empezó a escribir 13 años antes. En la actualidad, Susanna Clarke vive en Cambridge con su pareja sentimental Colin Greenland (el mismo que impartió el curso).

Reseñas:
- Memorias de un Friki
- La Biblioteca del Kraken
- www.ciencia-ficcion.com
- Estación de Nieblas
- Que Leer
- Salamandra
- Siglo XXI

2005 - Jonathan Strange y el Señor Norrell
"En la Edad Media, cuando la magia aún se practicaba en Inglaterra, vivió el Rey Cuervo, el más grande de todos los magos. Tiempo después, a principios del siglo XIX, la magia ha sido completamente olvidada y la leyenda del rey mago del Norte apenas la conocen unos pocos caballeros dedicados al coleccionismo y el estudio de los antiguos libros de hechizos. Hasta el día en que el esquivo señor Norrell, de Hurtfew Abbey, hace que las piedras de la catedral de Cork hablen. La noticia del retorno de la magia se extiende como la pólvora y el señor Norrell, convencido de que debe poner la práctica de la magia al servicio del gobierno en la guerra contra Napoleón, se traslada a Londres. Allí conoce al joven Jonathan Strange, un brillante y voluntarioso mago, y después de superar algunos recelos, consiente en acogerlo como discípulo. En una época en la que sólo los charlatanes y los embaucadores se hacen llamar magos, Norrell y Strange se ponen al servicio del Gobierno de Su Majestad con objeto de limpiar el buen nombre de la magia, a la que consideran una ciencia seria. Bajo las órdenes de Wellington, realizarán decenas de prodigiosos actos, modificarán la geografía o jugarán con los fenómenos atmosféricos, y con ellos lograrán burlar a las tropas francesas tanto en alta mar como en el campo de batalla. Su éxito es tal que muy pronto se los consultará sobre todo tipo de problemas: desde la curación de la locura del rey Jorge III hasta la mejor venganza para amantes despechados. A su paso encontrarán amor y muerte, portentos y crueldades, suspense y sorpresas, pero el camino de la gloria los acercará irremediablemente al abismo y sufrirán las consecuencias de la rivalidad y la ambición, por las que pagarán un altísimo precio."

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