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29 julio 2013

100 Preguntas Básicas sobre la Ciencia

Título original, Please Explain
(Publicado en inglés por la Editorial Houghton Mifflin Company);
Traductor, Miguel Paredes Larrucea;
1ª a 3ª edición entre 1977 y 1979;
© 1973 by Isaac Asimov

  1. ¿Qué es el método científico?
  2. ¿Quién fue, en su opinión, el científico más grande que jamás existió?
  3. ¿Por qué dos o más científicos, ignorantes del trabajo de los otros, dan a menudo simultáneamente con la misma teoría?
  4. ¿Qué dice el teorema de Gödel? ¿Demuestra que la verdad es inalcanzable?
  5. ¿Qué diferencia hay entre los números ordinarios y los números binarios y cuáles son las ventajas de cada uno?
  6. ¿Qué son los números imaginarios?
  7. ¿Qué son los números primos y por qué les interesan a los matemáticos?
  8. ¿Qué ocurriría si una fuerza irresistible se enfrentase con un cuerpo inamovible?
  9. ¿Cuántas partículas hay en el universo?
  10. ¿De dónde vino la sustancia del universo? ¿Qué hay más allá del borde del universo?
  11. ¿Por qué se habla de la «baja temperatura del espacio»? ¿Cómo puede tener el espacio vacío una temperatura?
  12. ¿Qué es el polvo cósmico y de dónde viene?
  13. ¿Qué son los pulsares?
  14. Se dice que un centímetro cúbico de una estrella de neutrones pesa miles de millones de toneladas. ¿Cómo es posible?
  15. ¿Qué es un agujero negro?
  16. ¿Qué temperatura puede alcanzar una estrella?
  17. ¿Hasta dónde puede llegar el proceso de fusión dentro de una estrella?
  18. ¿Qué ocurre con toda la energía emitida por las estrellas?
  19. ¿Qué es el viento solar?
  20. ¿Hasta cuándo podrá mantener el Sol la vida en la Tierra?
  21. Si la temperatura de la superficie solar es tan alta que está al blanco, ¿por qué las manchas solares son negras? Para ser negras tendrían que ser frías, y ¿cómo puede haber algo frío en el Sol?
  22. ¿Por qué todos los planetas ocupan aproximadamente el mismo plano orbital?
  23. ¿En qué difiere Plutón de todos los demás planetas?
  24. ¿Por qué los cometas tienen una cola?
  25. ¿Por qué la Luna muestra siempre la misma cara hacia la Tierra?
  26. ¿Qué son esas concentraciones de masa que se han descubierto en la Luna?
  27. Ahora que ya hemos alunizado seis veces en nuestro satélite, ¿qué hemos averiguado acerca de él?
  28. ¿Hay vida en Marte?
  29. Supongamos que hay vida en Marte. ¿Merece realmente la pena ir hasta allí sólo para verla?
  30. ¿Cómo y cuándo se formaron los océanos?
  31.  Los océanos ¿se están haciendo más salados? ¿Se harán algún día tan salados que maten toda la vida?
  32.  ¿Hay de verdad oro en el océano?
  33. ¿Qué ocurriría si se derritieran los casquetes glaciares?
  34. ¿De dónde vino el aire que respiramos?
  35. ¿Qué es el efecto «invernadero»?
  36. ¿Qué ocurre con las sondas planetarias después de pasar por un planeta? ¿A dónde van a parar?
  37. ¿Cuál será el fin de la Tierra?
  38. ¿Qué es un físico teórico y qué tipo de trabajo hace?
  39. El tiempo, ¿es una ilusión o existe realmente? ¿Cómo habría que describirlo?
  40. ¿Cuál es la unidad de tiempo más pequeña posible?
  41. ¿Qué es la cuarta dimensión?
  42. ¿Qué quiere decir que el espacio está curvado?
  43. En muchas novelas de ciencia-ficción se leen cosas sobre «campos de fuerza» e «hiperespacio». ¿Qué son? ¿Existen realmente?
  44. ¿Qué es la antigravedad? ¿Cómo puede estudiarse?
  45. ¿Cuál es la velocidad de la gravitación?
  46. ¿Qué es la teoria del campo unificado?
  47. ¿Qué es, en pocas palabras, la teoría de la relatividad de Einstein?
  48. ¿Por qué la materia no puede moverse más deprisa que la velocidad de la luz? (Parte 1)
  49. ¿Por qué la materia no puede moverse más deprisa que la velocidad de la luz? (Parte 2)
  50. Las partículas que se mueven más deprisa que la luz emiten radiación luminosa. ¿Cómo es posible, si no hay nada que se propague más deprisa que la luz?
  51. Si no hay nada más rápido que la luz, ¿qué son los taquiones, que al parecer se mueven más deprisa que ella?
  52. Los taquiones de energía cero se mueven con velocidad Infinita. ¿Es de verdad posible una velocidad infinita?
  53. ¿Qué es el principio de incertidumbre de Heisenberg?
  54. ¿Qué es la paridad?
  55. ¿Por qué se habla de la vida media de un isótopo y no de su vida entera?
  56. ¿Por qué están encontrando los científicos tantas partículas subatómicas nuevas y cuál es su significado?
  57. ¿Qué es un quark?
  58. Se ha dicho que los protones están constituidos por combinaciones de tres quarks p y también que un quark es treinta veces más pesado que un protón. ¿Cómo pueden ser ciertas ambas cosas a la vez?
  59. En la bomba atómica se convierte materia en energía. ¿Es posible hacer lo contrario y convertir energía en materia?
  60. Las antipartículas ¿producen antienergía?
  61. ¿En qué difieren las propiedades de los rayos cósmicos de las de los neutrinos?
  62. ¿Qué peligro encierran los rayos cósmicos para los hombres en el espacio?
  63. Los neutrinos ¿son materia o energía?
  64. ¿Cómo funciona una cámara de burbujas?
  65. ¿Qué es un reactor generador?
  66. ¿Cuánto y durante cuánto tiempo hay que calentar el hidrógeno para mantener una reacción de fusión?
  67. ¿Cómo funciona un microscopio electrónico?
  68. ¿Qué es la entropía?
  69. ¿Está degradándose el universo?
  70. ¿Qué relación hay entre entropía y orden?
  71. ¿Qué relación hay entre la entropía y el tiempo?
  72. Si el universo está constantemente degradándose, ¿cómo fue al principio?
  73. Las ondas de radio y las ondas luminosas se utllizan para «ver» cosas en el espacio. ¿Hay otras clases de ondas con las que podamos «ver»?
  74. Al calentar una sustancia se pone primero roja, luego naranja, después amarilla, pero a continuación blanca. ¿Por qué no sigue el espectro y se pone verde?
  75. ¿Qué es la luz polarizada?
  76. La luz ¿puede ejercer fuerza sobre la materia?
  77. La luz roja es la menos desviada al pasar por un prisma, pero la que más se desvía al pasar por una red de difracción. ¿Por qué esa diferencia?
  78. ¿Qué ocurre con la energía cuando dos haces de luz interfieren y producen oscuridad?
  79. ¿Qué es el efecto Coriolis?
  80. El sonido se mueve más deprisa en sustancias densas como el agua o el acero que en el aire; sin embargo se mueve más deprisa en el aire caliente que en el frío, cuando el aire caliente es menos denso que el frío. ¿Es una paradoja?
  81. ¿Se hunden los barcos hasta el fondo del mar o llega un momento en que la presión les impide seguir bajando?
  82. ¿Cuáles son los elementos químicos más activos y por qué?
  83. ¿Qué tienen de noble los gases nobles?
  84. ¿Por qué se forman los cristales y por qué lo hacen siempre en ciertas formas?
  85. ¿Se puede comprimir el agua?
  86. ¿Que es el hidrógeno metálico? ¿Cómo puede ser el hidrógeno un metal?
  87. ¿Qué es la «poliagua»? Si sigue siendo H2O, ¿cuál es la diferencia?
  88. ¿Por qué se dilata el agua al congelarse?
  89. ¿Qué son las pilas de combustible? ¿Qué ventajas presentan en la generación de electricidad?
  90. ¿Qué son las vitaminas y por qué las necesitamos?
  91. ¿Cómo empezó la vida?
  92. ¿Es posible una vida de silicio?
  93. ¿Por qué se extinguieron los dinosaurios?
  94. ¿Cuál es la diferencia entre un cerebro y un computador? ¿Pueden pensar los computadores?
  95. ¿Cuál es la velocidad del pensamiento?
  96. ¿Qué son los «relojes biológicos» y cómo funcionan?
  97. ¿Cuál es la diferencia entre bacterias, microbios, gérmenes y virus?
  98. ¿Cómo se descubrieron los virus?
  99. ¿Por qué las células de la sangre se reponen cada pocos meses, mientras que la mayoría de las células del cerebro duran toda la vida?
  100. ¿Qué fin tiene el envejecer?

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